Cmo responder durante una tormenta de invierno
Muchas partes del pas ya experimentaron el vrtice polar (en ingls) el mes pasado, lo que demuestra el impacto que el fro extremo puede tener en nuestro pas. Durante los ltimos meses, Benefits.gov ha proporcionado informacin til sobre cmo preparar su auto y cmo ahorrar energa en su hogar durante el invierno. Este mes, vamos a finalizar nuestra mini-serie sobre los preparativos de invierno, la cual se enfoca en las medidas que puede tomar durante y despus que un desastre invernal afecta su rea.

Antes de que ocurra una tormenta, los servicios meteorolgicos utilizan diferentes trminos que ayudan a informar a las personas acerca de lo que se espera. Asegrese de saber diferenciar los siguientes trminos, definidos por la Cruz Roja Americana, para que pueda entender lo que se avecina:

  • Perspectiva de Tormenta de Invierno (Winter Storm Outlook) - Posibles condiciones de tormenta de invierno en los siguientes 2 a 5 das.
  • Asesoramiento de Clima de Invierno (Winter Weather Advisory) - Se espera que las condiciones climticas de invierno causen inconvenientes significativos y que puedan ser peligrosas. Estas situaciones no deberan poner en riesgo la vida.
  • Advertencia de Tormenta de Invierno (Winter Storm Watch) - Posibles condiciones de tormenta de invierno dentro de las prximas 36 a 48 horas. Las personas deben mantenerse informadas sobre las condiciones climticas.
  • Alerta de Tormenta de Invierno (Winter Storm Warning) - Amenaza de vida, condiciones severas de invierno han comenzado o comenzarn en 24 horas. La gente debe tomar precauciones de inmediato.
Si conoce a alguien que no tiene televisin o Internet, o se va la electricidad en su casa durante una tormenta, puede escuchar la Radio del Tiempo de NOAA (NWR, por sus siglas en ingls), red nacional de emisoras nacional de la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA, por sus siglas en ingls) disponible 24 horas al da, los 7 das de la semana. Para encontrar una estacin local, puede utilizar el Mapa de Cobertura (en ingls) NWR de NOAA.

La Cruz Roja Americana ofrece estos importantes consejos sobre qu hacer cuando se produce una fuerte tormenta de invierno:

  • Meta a las mascotas a la casa durante el invierno.
  • Deje el agua correr, incluso un pequeo chorro ayuda a prevenir que las tuberas se congelen.
  • Mantenga las puertas del garaje cerradas si hay tuberas de agua adentro.
  • Abra las puertas de los gabinetes del bao y la cocina para permitir que el aire caliente circule alrededor de la tubera.
  • Mantenga el termostato programado a la misma temperatura durante el da y la noche. Al aumentar la temperatura del termostato en la noche, su factura de calefaccin podra ser un poco ms elevada, sin embargo puede evitar que las tuberas se congelen o se rompan y ahorrar dinero en costosas reparaciones.
  • Dirjase a un refugio pblico designado si su casa se queda sin electricidad y calefaccin durante perodos de fro extremo.
  • Protjase del congelamiento y la hipotermia abrigndose con varias capas de ropa holgada y ligera. Permanezca adentro, si es posible.
El monxido de carbono puede ser muy peligroso cuando la gente usa generadores para mantenerse caliente. Recuerde que nunca debe utilizar un generador, parrillera, horno de campamento u otro aparato que requiera de gasolina, propano, gas natural o carbn dentro de una casa, garaje, stano, espacio angosto o cualquier rea parcialmente cerrada. Al colocar estos aparatos afuera, asegrese de ponerlos lejos de puertas, ventanas y rejillas para evitar que el monxido de carbono pueda entrar en reas cerradas. Si suena la alarma de monxido de carbono, salga al aire libre o permanezca junto a ventanas o puertas que estn abiertas.

DisasterAssistance.gov ofrece informacin adicional sobre cmo prepararse para tormentas severas, incluyendo cmo tomar la decisin de desalojar o permanecer alerta, asegurarse de tener acceso a comida y agua en una emergencia, y algunos consejos bsicos sobre cmo curar heridas si no hay ayuda mdica de emergencia disponible.

La mayora de las ciudades ofrecen lneas directas para que se comunique en caso de que vea personas desamparadas afuera y que necesiten ayuda durante una tormenta severa de invierno. En muchas ciudades el nmero de telfono es 211 o 311, pero debe revisar los listados de su comunidad local para ver el nmero que corresponde a su rea.

Tambin puede responder el cuestionario annimo en DisasterAssistance.gov, el cual lo ayudar a encontrar y solicitar la asistencia por desastre que pueda necesitar en caso de que un desastre impacte su rea. Benefits.gov, DisasterAssistance.gov, y toda nuestra sociedad de agencias federales les desean una temporada agradable y segura en invierno.